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    アオサギさんを知っていますか?

    青みがかったグレーの翼に、ちょこんと載っけた黒い帽子。
    大きな翼をひろげて優雅に舞う様子は、空の王者の風格さえ漂わせます。

    …ちょっと褒めすぎたかな

    私がアオサギを初めて知ったのは、2014年11月、東京・光が丘公園のバードサンクチュアリ
    ふらりと立ち寄った観察舎で、ほら、アオサギが来てるよ、という声に目を向けると、池の向こう側に見慣れぬ鳥の姿が。

    おぉ、東京の公園にもこんな美しくて珍しい鳥が来るんだ…と、感動したのを覚えています。

    まさかそれ以来、日本列島西へ東へ、行く先々でアオサギさんに会うことになろうとは。
    まるで想像だにしない私でした


    2015年9月。
    兵庫県、姫路城のお膝元にある姫路市立動物園
    オタリアさんのプールに、あの見覚えのある姿が。

    アオサギ_姫路市立動物園1

    やぁ!君はアオサギさんじゃないか。

    アオサギ_姫路市立動物園2

    オタリアさんの餌を横取りしてやろうって待っているようですね。
    飼育員さんが近くにいても逃げず、なかなか大胆なやつです。


    同じ日、西に50kmの神戸市立王子動物園。

    アオサギ_王子動物園

    手ブレ写真しかなくてごめんなさい
    アシカさんの頭上でチャンスを伺っているのは、やっぱりアオサギさん。
    50km、私を追って飛んできたのかと思いましたよ。そんな訳はありませんね


    年が明けて2016年2月、東京・多摩動物公園

    アオサギ_201602多摩動物公園

    ペリカンさんの背後に、胴体がキリンで、首がアオサギの怪物。
    違うって

    ここの主みたいな顔して普通にそこにいるから、アオサギさんの展示コーナーかな、と説明プレートを探してしまいましたよ。

    ペリカンさんの「もう好きなようにしてっ!」というあきらめ顔が妙に笑えます


    北に飛んで、次は同年6月、秋田市大森山動物園

    アオサギ_大森山動物園2

    ここにもいました。
    餌をいただきに来た、ちゃっかり野良アオサギさん

    今日のターゲットは…

    アオサギ_大森山動物園1

    やっぱりペリカンさんでした

    アオサギさんよりペリカンさんの方が大きいんですけどね。
    あんたなんか怖くないよ~ってな感じで、平然としているアオサギさんでした


    西へと戻ります。
    9月、愛知県豊橋市・のんほいパーク

    アオサギ_20160929のんほいパーク2
    ペリカンさんだよ~
    ってことは…?

    アオサギ_20160929のんほいパーク1

    はいはい、キミですね。予想していましたよ

    ペリカンさんのエサが美味しいのか
    ペリカンさんの脇が甘いのか


    さらに西へ。
    10月、大阪・天王寺動物園

    アオサギ_20161001天王寺動物園1

    出たな怪盗アオサギ小僧
    大都会の真ん中の動物園にもやってくるとは豪胆なやつめ

    アオサギ_20161001天王寺動物園2

    で、ここまで接近するか
    完全になめられてますぞ、アシカさん

    東の動物園(秋田、多摩、豊橋)ではペリカンさんを狙い、
    西の動物園(大阪、神戸、姫路)ではアシカさんたちに接近。
    東と西で、ターゲットにされる動物が違うのは面白いですね。偶然かもしれませんが


    …と思っていたら、違う動物からも被害届が

    2017年2月、東京・井の頭自然文化園

    アオサギ_井の頭自然文化園

    ナベヅルさんのくわえている魚を、じっと狙っているのは、やっぱりアオサギさんです

    ナベヅルさんの隙を狙って、にじり寄るアオサギさん。
    最後は嘴から落ちた魚をゲット。やったね

    cc9980eb.jpg

    井の頭自然文化園には、飼育されているアオサギさんもいるからまたややこしい。

    自由だけど、エサは自分で探さなければならないアオサギさんと。
    檻の中だけど、エサは時間ごとにもらえるアオサギさんと・・・。


    うにゃ~、深く考えるのは止めておこう


    追記です。
    2019年6月、東京・上野動物園

    ee81cfe4.jpg

    コウノトリさん。
    いつ行っても賑やかな上野動物園ですが、不忍池を挟んだこのあたりは主な観覧ルートから外れているので、観客が少なくとても静かで、コウノトリさんものんびりくつろいでいます。

    そんでもって、後ろの柵の上から様子をうかがっているのは・・・

    b8cab068.jpg

    おぅ。
    その後ろ姿、見覚えがありますぞ~

    5eb81d0d.jpg

    やっぱりキミでしたか(^o^;

    上野動物園に隣接する不忍池では、カモメさん、カモさん、カワウさん、コサギさんなどたくさんの野鳥が観られるのに、アオサギさん見かけないな~と思っていたのですが、居なかったわけではなくて、他のたくさんの鳥たちに紛れて気がつかなかっただけのようですね

    a6ead01e.jpg

    じっとカメラを向けていたら、なんかイヤ~な気配を感じたのか飛び去ってしまいました。
    せっかく横取りしたエサを食べているところだったのにゴメンネ~


    さらに追記。
    2020年3月、あわしまマリンパーク

    伊豆半島の西に浮かぶ、周囲2kmの小さな島にある水族館。
    船着場の近くに生け簀が設けられているのですが…

    a278940d.jpg

    ほい居ました。
    いかだの上にアオサギさん。

    まぁ彼の場合は、自然の海の中にちょうどよい餌場を見つけたよ、ってぐらいかもしれませんので、堂々と「他の動物のエサを横取りしに来ました」って感じの他のケースと一緒にするのはちょっとかわいそうかもしれませんね。


    これまで関心がなくて気がつかなかっただけかもしれませんが、最近は動物園以外でもあちこちでアオサギさんを見かけるようになりました。

    20150926_京都鴨川

    2015年9月、こちらは京都・鴨川。
    残暑厳しいなか、涼しげに水の中で魚を狙うアオサギさんの姿がありました。

    20160930_長岡天満宮1

    2016年9月、同じく京都・長岡天満宮の八条ヶ池。

    20160930_長岡天満宮2

    微動だにせず、池の魚を狙うアオサギさんでした。

    2016年9月、滋賀県近江八幡。

    P9300570

    2016年9月、愛知県豊橋市、三河湾に面した日本列島公園

    アオサギ_20160929_日本列島公園

    こうして自然の水辺で魚を狙う姿こそ、本来の野生のアオサギさんの姿なんでしょうね
    気のせいか緊張感も違うような

    2000年5月、東京都板橋区、荒川生物生態園

    荒川の河川敷に設けられたバードサンクチュアリにやってきたアオサギさん。
    静かに閑かに、あたりを伺っております。


    最後までお読みいただきありがとうございました。皆さんも、動物園にお出かけの際は(特にペリカンとアシカのいる動物園では)アオサギさんがいないか探してみてくださいませ。
    今回紹介した各地のほか、ここの動物園にもいたよ、という情報がありましたらコメント欄から教えてね~

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